感染

Nature揭示SARS-CoV-2为何如此容易感染细胞!

作者:佚名 来源:生物谷 日期:2020-04-15
导读

         根据一项新的研究,冠状病毒用来附着在人类细胞上的蛋白质有一个压缩的"脊",这使得它比类似病毒更牢固地附着在人类细胞上,使它能够更好地感染和更快地传播。

关键字:  SARS-CoV-2 | 感染 

        根据一项新的研究,冠状病毒用来附着在人类细胞上的蛋白质有一个压缩的"脊",这使得它比类似病毒更牢固地附着在人类细胞上,使它能够更好地感染和更快地传播。

        根据先前的一份现场科学报告得出的结论,新的冠状病毒,SARS-CoV-2,通过一种叫做"刺突蛋白"的东西附着在人体细胞上。当突刺蛋白与人类细胞受体(细胞表面的一种蛋白质,可作为进入细胞的门)结合后,病毒膜与人类细胞膜融合,允许病毒基因组进入人类细胞。

        所有的冠状病毒都是通过突刺蛋白附着在人体细胞上,但不同的冠状病毒具有不同结构的突刺蛋白。今年2月,德克萨斯大学奥斯汀分校和美国国立卫生研究院的一组研究人员绘制出了这种新型冠状病毒刺突蛋白的分子结构。

        现在,另一组研究人员利用x光进一步探索冠状病毒的刺突蛋白及其与之结合的人类细胞受体。他们的目标是了解为什么和2003年导致了SARS爆发的另一种类似的冠状病毒--SARS-CoV相比这种冠状病毒的刺突蛋白如此善于感染细胞。

        SARS-CoV和SARS-CoV-2都与相同的人类受体ACE2结合。根据明尼苏达大学的一份声明,他们发现一些基因突变导致SARS-CoV-2的刺突蛋白形成了比SARS-CoV更紧密的分子"脊"。

        根据这份声明,这种更紧凑的结构,以及其他几个小的差异,使得SARS-CoV-2能够更强地附着在人类ACE2受体上,从而使它能够更好地感染细胞,从而比SARS冠状病毒传播得更快。

        明尼苏达大学兽医和生物医学科学系的教授Fang Li 说道:"总的来说,通过学习最重要的病毒蛋白的结构特征,建立与人类细胞接触,我们可以设计药物,他们找到并阻止他们的活动--比如干扰他们的雷达。"

        通过研究这种病毒的特性和它是如何附着在细胞上的,研究人员也获得了一些关于病毒是如何从动物传染给人类的见解。

        他们发现蝙蝠冠状病毒也能与ACE2受体结合,但效果不佳。根据该声明,一些突变可能增加了蝙蝠病毒附着在人类受体上的能力,从而使病毒跳到人类身上。研究人员还分析了穿山甲刺突蛋白的结构,根据报道,穿山甲可能是介于蝙蝠和人类之间的中间宿主。

        他们发现,其中一种穿山甲冠状病毒可能与人类受体结合,支持了穿山甲是病毒中间宿主的观点。但他们在研究中写道,这种假设"需要通过实验来验证"。

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